Kolumb je bil italijanski raziskovalec, ki je preplul Atlantski ocean v upanju, da najde pot do Indije. Polnih šest let je iskal sponzorja za svojo odpravo v Indijo po zahodni poti okoli sveta. Potem ko sta ga zavrnila portugalski in angleški kralj, je na razumevanje naletel pri Špancih. Tako se je 6. septembra 1492 odpravil na pot z otoka La Gomera, ki je del Kanarskih otokov, in po petih tednih potovanja 12. oktobra dosegel Bahame. Skupaj je med leti 1492 in 1504 opravil štiri potovanja, na katerih je prišel do Karibov in Južne Amerike. Na svojo prvo pot se je odpravil s tremi ladjami in okrog 90 člani posadke.


Oglej si galerijo slik:

Preko filmčka spoznaj pot po kateri se je podal Kolumb:

Ferdinand Magellan je bil portugalski pomorščak, ki je služboval pri španskem kralju. Leta 1518 mu je kralj zaupal nalogo, da poišče pot okoli Amerike ter končno doseže Moluke, otočje, ki je danes del Indonezije. Moluki so bili takrat znani po začimbah, eni od glavnih gonilnih sil vseh takratnih raziskovanj. Trgovina s poprom, žafranom, muškatnim oreščkom, indijskim oreščkom in mnogimi drugimi začimbami je prinašala velikanske dobičke. Kako dragocene so bile začimbe lahko povesta primera: če ni bilo denarja, so mestne uradnike včasih plačevali z zrni popra; še do danes se je ohranil rek iz tistih časov, da je "drago kot žafran."

Po Kolumbovi smrti je postalo jasno, da veliki pomorščak ni dosegel Azije, ampak da je dosegel popolnoma nov kontinent, ki je postal prepreka na poti do tako iskanih začimb. Magellan se je 10. avgusta 1519 s petimi ladjami odpravil na pot v neznano. Preko Kanarskih otokov se je najprej podal do Brazilije, kjer je prezimil. Nato se je zaplul na jug in šele oktobra 1520 našel prehod do novega oceana. Danes imenujemo prehod po njegovem najditelju, medtem ko je oceanu Magellan dal ime, ki se je ohranilo do danes. Ker je bilo morje mirno in brez vetra, ga je imenoval Mar Pacifico – Mirno morje. Danes ga imenujemo Pacifik ali Tihi ocean. Sredi marca, po dolgem in mučnem potovanju, so le še tri ladje dosegle Filipine. Ker se je eden od tamkajšnjih poglavarjev uprl pokristjanjevanju, se je vnel spopad, v katerem je Magellan izgubil življenje. Ladje so nadaljevale pot skozi tretji, Indijski ocean in 6. septembra 1522 je končni cilj, Španijo, dosegla le ena ladja, s pomenljivim imenom: Victoria (Zmaga). Od 234 pomorščakov na vseh petih ladjah je eno največjih pustolovščin v zgodovini preživelo le 18.

Oglej si galerijo slik:

Magellanova pot:

Portugalci so se prvi odločili poiskati novo pot v Indijo. Tako so se podali v načrtno raziskovanje Afrike, saj so pravilno domnevali, da bodo prispeli v Indijo, če bodo objadrali črni kontinent. Prvi pomembni korak na tej poti je naredil pomorščak Bartolomeo Diaz, ki je leta 1488 dosegel skrajni jug Afrike. Ko je slišal za to novico, je portugalski kralj Juan II izjavil: "Sedaj obstaja dobro upanje, da bomo nekoč dosegli Indijo!". Tako je rt, ki se nahaja na skrajnem jugu Afrike, dobil ime Rt dobrega upanja.

Oglej si galerijo slik:

Preko videa spoznaj Diazovo pot:

Devet let za Diazovim odkritjem skrajnega juga Afrike se je na pot v Indijo podal portugalski pomorščak Vasco da Gama. To naj bi bila krona več desetletij trajajočega portugalskega raziskovanja obal Afrike. Na pot se je podal iz Lizbone 8. julija 1497 s štirimi ladjami in Kalikut v Indiji dosegel 20. maja 1498. Da bi pretental nezaupljive arabske trgovce, se je na poti ob vzhodni afriški obali ob pristanku nekajkrat predstavil kot musliman, dostikrat pa je kot argument moral uporabiti topove s svojih ladij. Za pot iz Afrike v Indijo je potreboval le 23 dni, medtem ko je za povratno prečkanje Indijskega oceana potreboval celih 132 dni. Za to so bili krivi monsunski vetrovi, ki jih Evropejci niso poznali. Poleti 1499 so Portugalsko dosegli le dve ladji in približno polovica vseh pomorščakov.

Oglej si galerijo slik:

Oglej si katere predele sveta je spoznaval da Gama:

Po Kolumbovem revolucionarnem potovanju so začeli številni drugi pomorščaki pri kronanih glavah iskati sponzorje za svoje drzne načrte. Največ je bilo Portugalcev, Špancev in Italijanov. Tako se je leta 1496 Benečan Zuan Cabotto podal v Anglijo iskat srečo, in sponzorja, seveda. Kralj Henrik VII je tokrat privolil. Spomnimo se, da je nekaj let pred tem pri podobni prošnji zavrnil nekega Krištofa Kolumba. Ko je Kolumb kasneje pod špansko zastavo dosegel Bahame, se je Henrik zarekel, da podobne napake ne bo več ponovil. Tako se je 2. maja 1497 John Cabot, kakor so ga preimenovali Angleži, iz pristanišča Bristol podal na pot na eni sami ladji s posadko dvajsetih mož. Konec junija je dosegel "novo najdeno deželo", ki jo danes poznamo pod imenom Newfoundland v današnji Kanadi. Ob raziskovanju obale so pomorščaki opazili, da je v morju veliko polenovk, ki so še danes najbolj priljubljena riba prebivalcev britanskega otočja. V Anglijo se je vrnil 6. avgusta. Za svoj podvig je od kralja dobil 10 £ (funtov), vsoto, ki jo je povprečni rokodelec zaslužil v dveh letih.

Oglej si galerijo slik:

Cabotova pot: